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Entrevue avec le fondateur de AZZIMOV: l’une des entreprises en démarrage les plus intéressantes au Canada

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Nous nous sommes entretenus avec le président-fondateur d’AZZIMOV, Benoît L’Archevêque,  entrepreneur en série qui fait sa marque dans la publicité de chaînes de restaurants et d’entreprises de commerce de détail depuis 22 ans. AZZIMOV est une start-up de Montréal dans le quartier Rosemont qui accumule les honneurs.  Récemment, elle a été choisi dans le classement RED HERRING Top 100 Global (Most innovative startups).
1-Pouvez-vous me donner quelques statistiques pour connaître vos activités ?

Azzimov a été créé en 2011.
Employés en Amérique du Nord : 17
Employés en Chine : 3 employés Azzimov et 12 de la division Innovation

Nous avons développé la technologie Azzimov durant les deux dernières années. 3 700 000 $ ont été investis à ce jour.

Nous sommes en ligne, sans aucune forme de commercialisation, depuis mars 2013 sous l’adresse azzimov.com

Nous commencerons la commercialisation à la mi-janvier 2014.

Toutefois, la plateforme Azzimov connaît un succès organique. Nous avons commencé en mars avec 4 000 visites et avons reçu plus de 200 000 visites au mois d’octobre 2013.

Nos revenus actuels tournent autour 250 000 $, mais devraient prendre leur envol en 2014 avec la commercialisation de la plateforme américaine, européenne et chinoise.

Nous avons une technologie de navigation sur le Mobile en attente de brevet qui est absolument unique. Cette technique de navigation que nous appelons le « Two Touch Navigation » permet à une personne d’obtenir des informations très précises, celle-ci s’ajustant au contexte de la recherche en temps réel en plus de correspondre à vos choix personnels.

2-Qui sont vos clients les plus importants?

China Telecom a choisi Azzimov comme plateforme de magasinage Web et Mobile. La plateforme est en service depuis la mi-septembre.

Nous ne pouvons divulguer pour l’instant les autres joueurs majeurs avec qui nous négocions. Toutefois, nous pouvons confirmer que nous discutons sérieusement avec des acteurs majeurs de la téléphonie, tant au Canada que partout dans le monde. Nous discutons aussi avec des institutions financières qui aimeraient diversifier leur offre de services. Je ne peux en dire plus pour l’instant.

3-Quels sont vos principaux défis actuellement ? 

Nous avions plusieurs défis technologiques que nous avons réalisés ces deux dernières années. Indexer des produits simplement en lisant une page Web, déconstruire l’information en ne retenant que les éléments pertinents en oubliant la structure pour permettre l’agrégation de base de données hétérogènes, reconstruire de façon intelligente pour permettre une navigation auto-apprentissante et personnalisée a été un défi de taille que notre équipe a relevé avec brio.

Donc, en ce qui concerne l’aspect technologique, bien qu’il y ait toujours quelque chose à améliorer, les défis sont derrière nous.

Il nous reste deux défis qui sont étroitement liés. Le défi financier et le défi de la commercialisation auprès des consommateurs et des marchands.

Notre objectif étant de devenir le plus grand portail de recherche de produits au monde, cela nous impose d’être capables de nous financer correctement.

Le financement est une préoccupation constante d’une entreprise comme Azzimov.com.

Nous lançons actuellement notre deuxième tournée de financement et nous recherchons entre 5 et 10 millions de dollars.

4- Vous êtes un entrepreneur en série. Est-ce un de vos objectifs de vendre l’entreprise à de plus grands joueurs québécois ou américains (à court ou moyen terme), si une belle offre se présentait?

En effet, je suis un entrepreneur en série. Toutefois, je possède encore chacune des entreprises que j’ai créées avec mes associés.

Je suis un homme d’affaires, mais j’ai aussi une conscience sociale. Je me définis comme un entrepreneur responsable.
5-Allez-vous diversifier vos activités dans des domaines connexes à la recherche de produits sur le Mobile? Si oui, pouvez-vous nous en parler?

Oui, nous avons de nombreuses autres idées, car la philosophie centrée sur le produit nous permet d’envisager de nouveaux modèles.

De plus, la technologie d’intelligence artificielle d’Azzimov comprend le contexte de la recherche, ce qui nous permet de peupler les boutons de navigation de façon dynamique pour répondre au contexte de la recherche.

La technologie Azzimov est totalement novatrice, car elle permet de croiser tous les types de données. Ainsi, nous pouvons sans aucune difficulté mélanger des données de sites différents, de produits différents, y mettre des personnes, des articles de journaux, bref, pour nous chaque objet, personne, article, texte est composé d’éléments le composant. Chacun de ses éléments peut être partagé par plusieurs objets, personnes ou autres.

Ainsi, « Blanc » peut devenir une couleur, une marque, un nom, etc.

De ce fait, nous pourrons amalgamer le magasinage, l’information et le social tout en un, que ce soit sur le Mobile ou sur le Web.
6-Où voyez-vous Azzimov dans deux ans? Que voulez-vous réaliser?

Pour l’instant, nous voulons devenir le plus grand portail de recherche de produits au monde en reproduisant l’expérience de magasinage entre un consommateur et le marchand. Ainsi, un consommateur pourra trouver un produit et demander en un clic à tous les marchands étant géolocalisés près de lui une soumission, une information. Pour le marchand, cela représente une occasion en or de parler à un client potentiel en temps réel, quand le besoin se présente. Ce qui représente des économies de temps et d’argent pour les consommateurs et des économies de temps et d’argent pour les marchands.

De plus, nous voulons pousser le concept de magasinage social au point où les commentaires affichés sur un produit seront ceux de gens que vous connaissez et non de gens qui pourraient très bien être payés pour faire de bons ou de mauvais commentaires sur ce produit.

De cette façon, chaque décision d’achat en sera d’autant plus facile, car vous aurez un avis contextualisé et personnalisé.

Description AZZIMOV

Le premier produit spécialisé en plateforme de recherche dans le monde.

Les consommateurs trouvent le produit qu’ils ont besoin.

Les marchands achètent les mots clés qu’ils recherchent.

AZZIMOV a imaginé et repensé le commerce électronique pour le web et le sans-fil du début à la fin.

AZZIMOV recrée l’environnement commercial sur le web et le sans-fil en mettant chaque produit au centre de la conversation, et en redéfinissant le futur du commerce.  Maintenant, les gens peuvent facilement faire de la recherche, recommander, aider, comparer, partager et localiser; pour faire de meilleures décisions provenant des informations contextuelles uniques de la communauté globale et des amis qu’ils connaissent personnellement.

AZZIMOV a été créé pour comprendre et servir les clients de la façon la plus personnalisée possible.  En utilisant l’intelligence artificielle, AZZIMOV aide à vous guider pour contextualiser l’information dans le but de prendre les meilleures décisions pour vous.

Louis Rhéaume

Éditeur, Infocom Analysis

louis@infocomintelligence.com



Dashbook, a new application start-up, is targeting the promising Google Glass and smart watch markets

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We had an interview with Brandon Chatreau, the CEO of Dashbook, one of the start-ups from the summer 2013 cohort at FounderFuel, a technology accelerator in Montréal. Dashbook is an intelligent, developer friendly, open platform that delivers the right information, at the right time, and with the right context by leveraging device data, users’ inputs, and data analysis.  The Dashbook platform is brought to life via consumer-facing applications, through their iOS app.  The app is comprised of a series of DASHES, which deliver real-time information to end users. The Dashbook platform is totally open so that third party developers can leverage their technology to create custom dashes that connect their real-time data to end users. DashBook takes care of all the parsing, processing, and presentation and provides developers with the ability to access any API, web feed, and other connected data. The company is located in Montreal and Ottawa.

Some media provided a description of their technology as an app aggregator: a sort of “combination of Flipboard and Google Now with the main popular applications.” 

How do you want to differentiate your services from Google Now?

“Let me say first that we aren’t trying to ‘out google’ Google. At Dashbook we believe that the world is bigger than Google Now, and it’s more open. People want choices. Google now only provides [a] small selection of the information they think you need to know (13 cards ranging from sports scores to weather and traffic). The Dashbook platform provides users with the choice of what information they want to monitor. For some it could be traffic, weather and sports, but for others it could be developer services like New Relic, AWS, and GitHub. Our dash library already has 100 dashes that monitor the different information that end users care about. Google Now doesn’t allow for this level of customization and choice.  Google Now doesn’t allow for third-party developers to create cards to monitor additional information. Dashbook’s open platform provides any third-party developer with the ability to leverage our technology to create custom dashes that connect their real-time data to end users, expanding our reach, and user base.”

In what sector they want to specialize?

“We are starting [to commercialize our services] in the commercial sector, but there are a lot of applications for Dashbook in the B2B space. We have explored the idea of selling the Dashbook platform as a service to businesses and have them customize datebooks based on employee roles (different roles require different real-time information).”

What have you learned at FounderFuel? About your business model?

“The first thing we learned was the importance of laser focus. We came into FounderFuel with a problem we identified and an idea to solve it. We wanted to go after our big vision right away, but the team at FounderFuel taught us the importance of validating in a small market that can scale easily to a bigger audience. With this laser focus, we also saw a bigger business behind the problem we are solving. Instead of an app that gives you all the information you care about most, we created an open, intelligent platform that is used to deliver the information end users care about most.”

The CEO explained the potential of markets like Google glass and the smart watch: “Wearable technology is still in its infancy, but products like the Nike fuel band, fit bit, and even Apple trademarking iWatch, indicate a shift towards wearable tech. The market is supposed to jump from 750 million in 2012, to 5.8 billion by 2018, but at Dashbook, we believe it’s going to be bigger.”

What are your objectives in one year?

  • “Add 100 developers on the platform before the end of this quarter, targeting another 1000 within the next 12 months
  • Scale our team
  • Refine our web platform
  • Host Dash-a-thons at universities twice a month starting in September
  • Enhance our iOS offering and launch with a full rollout before 2014
  • Solidify our data model to collect and create user profiles
  • Increase the number of dashes in our library to 300
  • Develop and launch our Android offering”

Dashbook wants to raise around $500,000 in funding, and the markets and technologies they are targeting look really promising.  This represents a great opportunity for developers as well as corporations that want to better know (in real-time) the consuming behaviour of their clientele.

Louis Rhéaume

Editor, Infocom Analysis

louis@infocomintelligence.com

 

FounderFuel Demo Day Summer 2013

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Today was Demo Day for the Summer 2013 cohort at FounderFuel in Montreal.  The Rialto theatre was full for the presentations from the nine startups and also three other startups from other Canadian accelerators.

The qualities of the projects are still improving.  Several startups are now expecting financing rounds between $400,000 to $1.1M. Real Ventures the main VC behind FounderFuel, expects that the 37 startups from the four cohorts could raise in total around $10M in the coming months.  It appears that the vast majority of startups from the Summer 2013 cohort  (maybe all) will succeed in their new financing.  Several projects are already getting tractions and are also posting interesting metrics.

We will cover the new startups in the coming days.  Stay tune  for high-quality analysis.

Louis Rhéaume
Editor
Infocom Analysis
louis@infocomintelligence.com

Angel investing according to SecondMarket [infographic]

SecondMarket just published an interesting short infographic about Angel investing.

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Source:

https://www.secondmarket.com/education/reports/infographics/getting-your-wings-angel-investing-on-secondmarket?utm_source=Email&utm_medium=Email&utm_campaign=Angel+Investing+Infographic&mgs1=d651brk799

Louis Rhéaume

Infocom Analysis

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Twitter: @InfocomAnalysis

 

 

Description of the average US Angel Investor (infographic)

Investor Pitches provides a description of the average US angel investor in the following infographic.  The average angel investor is  a man with 47 years old, making$90,000 a year, and investing around $37,000 per deal. In 2002, there were 200,000 angel investors.  In 2011, that number jumped 60 percent to 318,480. Angels funded 66,230 companies in 2011, compared to 36,000 in 2002, investing $22.5 billion in entrepreneurship in USA, an increased by 84 percent, from $15.7 billion in 2002.

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Louis Rhéaume

Infocom Analysis

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There are around 25 to 40 startups in the Silicon Valley with a value over $1 billion

According to the NY Times, the number of privately held Silicon Valley start-ups that are worth more than $1 billion is between 25 to 40.

Among the startups in the $ billion club, there are:

-Evernote

-Airbnb

-Pinterest

-SurveyMonkey

-Spotify

-Box

-Violin Memory

-Zscale

-Dropbox

-MobileIron

-Pure Storage

-Marketo

-DDS

-Palantir

-Twitter

For Phil Libin, chief executive of Evernote, ““There is no safe industry anymore, even here.”  Several of those startups are in the enterprise sector.

“A year from now that might be 100,” said Jim Goetz, a partner at Sequoia Capital, a venture capital business. Sequoia counts a dozen such companies in its portfolio. It is part of what he calls “a permanent change” in the way people are building their companies and financiers are pushing up values.

Silicon Valley entrepreneurs argue that the price spiral is not a sign of another tech bubble. The high prices are reasonable, they say, because innovations like smartphones and cloud computing are disrupting some technology sectors that are already worth hundreds of billions of dollars.

Louis Rhéaume

Infocom Analysis

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“Le Québec a besoin de plus d’entrepreneurs comme Dominique Brown” est disponible sur LesNews.ca

http://lesnews.ca/technologie/34408-le-quebec-a-besoin-de-plus-dentrepreneurs-comme-dominique-brown/

Louis Rhéaume

Infocom Analysis

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The 3 most promising start-ups from FounderFuel’s cohort of Fall 2012

Last week was the third Demo Day at FounderFuel in Montréal, this time for the cohort of fall 2012.  FounderFuel is in the major league of tech accelerator in North America.  So far, start-ups in the three cohorts have raised $6.5 million in financing.  The quality of each cohort is improving.  In this latest cohort, the three most promising start-ups are: Urbita, MyCustomizer and Openera.

Urbita has reached an important milestone with 3 million unique visitors last month on its web site.   The website is based on recommendation of marketplaces and destinations for travelers. The website is rich in images and comments from people who are passionate about the city. The web site aims to become a platform with direct competitors such as TripAdvisor.

In a previous article I discussed about the challenges for entrepreneurs who want to build platforms on the web.  With strong network effects and economies of scale, the success can be very fast, and unfortunately fierce competition can also produce fast failures.  Thus, Urbita will need to differentiate itself from TripAdvisor by focusing for instance on the weaknesses of the quality of many reviews on TripAdvisor.  Several travel agencies are not recommending TripAdvisor to their customers due to poor assessment of hotels, for instance.

Urbita has raised $500,000 so far and wants another $500,000 in the short-term.  Building successful web platforms necessitate a lot of capital but the payoff can be huge (Facebook and Yelp are public firms and Pinterest is growing fast). The founders are from Los Angeles and Buenos Aires.

Openera aims to simplify automated filing for everyone.  Openera automatically organizes email and cloud files to meet corporate compliance requirements and allow the right people to find files quickly.  The start-up is in a niche market that could be huge.  The CEO of Openera had over 15 years of experience at Open Text, one of the biggest IT firm in Canada, which experienced fast growth through internal projects and acquisitions.  The software of Openera makes the links in cloud computing with many other applications such as Box, Salesforce and Evernote. Some of their first customers are Box and CCA (Creative Artists Agency). Openera has an iPhone application enabling the management of document filing.  The start-up has raised $250,000 so far and wants $500,000 more in the short-term.   The firm is from Ottawa.

MyCustomizer enables retailers to sell customized products adapted to the special requests of their customers through cloud computing with a ready-to-use SaaS platform.   Mass customization was a buzzword with the growth of Web 1.0 around 1998.  Now, it is a reality in the retail world through Web 2.0. For instance, MyCustomizer has a partnership with Warrior Sports, a hockey goods firm, that lets the customer pick the colors of a hockey glove, and can change the material or even put its name or number.  In exchange, retailers can charge around 30% more to the customers for their special requests.  MyCustomizer is charging $99.99 per month and a commission around 5% on sales.  Thus, the company is already profitable and wants to expand in other vertical markets such as furniture.  The potential for customized products represents a large market for the start-up, which should help to attract Venture Capital money. The founders are from Quebec City and Montreal.  MyCustomizer is looking for a financing of $600,000.

Louis Rhéaume

Infocom Analysis

louis@infocomintelligence.com

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The Secret to the Ryerson Entrepreneurship Program’s Success, is available on Techvibes

http://www.techvibes.com/blog/the-secret-to-the-ryerson-entrepreneurship-programs-success-2012-10-15

Louis Rhéaume

Infocom Analysis

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“World Class Venture Capital Firm Reveals Why It Loves Canada” is available on Techvibes

http://www.techvibes.com/blog/world-class-venture-capital-firm-reveals-why-it-loves-canada-2012-08-24

Louis Rhéaume

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